Cómo establecer (y mantener) límites independientes con los clientes


Brittany Muldoon·6 min de lectura
Cómo establecer (y mantener) límites independientes con los clientes



El trabajo independiente suena como un sueño, ¿verdad??

Establece sus propias horas de trabajo, negocia sus propios plazos, y la mayoría de las veces, los proyectos independientes son una labor de amor. Las personas tienden a trabajar por cuenta propia en campos que les apasionan, por lo que estos trabajos son más rentables. Qué configuración tan perfecta!

Sin embargo, a pesar de que eres tu propio jefe, no es fácil navegar todo el tiempo. Algunos problemas son los que puede resolver por su cuenta, como la falta de motivación, estar atrapado en una rutina, la necesidad de ajustar su carga de trabajo, etc. Estas son cosas sobre las que tiene control.

Pero algunos problemas son más complicados porque hay un radical impredecible y flotante en la mezcla: el cliente. Sin clientes, no hay trabajo independiente. Podrías ser el profesional independiente perfecto: digamos que nunca pierdes una fecha límite, siempre aman tu producto final, tu precio es justo y eres un gran comunicador.

Incluso con estas grandes cualidades y más, los problemas con los clientes pueden surgir inesperadamente.

Entonces, ¿cómo mantener felices a los clientes y al mismo tiempo ser fieles a usted y a su trabajo? ¿Cómo puede establecer y mantener límites razonables para todas las partes??

La relación entre el profesional independiente y el cliente puede ser difícil de navegar a veces, pero tenemos algunos consejos para todas las etapas del proceso.

El principio

La etapa de la primera impresión es cómo establece el tono de la relación tanto para usted como para el cliente. Usted ha entrado en contacto y verbalmente (o en una forma no oficial de comunicación escrita) acordó trabajar juntos. Es seguro asumir que, en la mayoría de los casos, sus objetivos son los mismos: ambas partes esperan que les guste el producto final y que se agraden entre sí, y posiblemente incluso trabajen juntos a largo plazo si todo sale bien..

Entrar en una relación independiente-cliente también requiere cierta confianza en ambos lados. Ninguno de los dos quiere ser aprovechado, y la manera más fácil de asegurarse de que esto no suceda es crear un acuerdo o contrato por escrito que describa el trabajo a realizar, el cronograma del proyecto y el método de pago acordado. , precio y plazo.

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Si se ajusta a su proyecto, también debe incluir en el acuerdo lo que sucederá si su cliente le devuelve el producto terminado para su edición. ¿Cuántas veces pueden devolverlo? ¿Cuánto cobrará por el trabajo extra??

Si su cliente no quiere firmar un acuerdo por escrito, tenga cuidado. Este acuerdo ayudará si necesita tomar acciones legales por cualquier motivo en el futuro (tanto para usted como para su cliente), y si no quieren firmarlo, entonces es posible que no estén planeando retrasar su finalización. acuerdo.

Por último, esto no necesariamente tiene que entrar en el contrato, pero si te hace sentir más cómodo, puedes incluirlo: tus horas de trabajo.

Algunos de nosotros no planificamos nuestros días hora por hora, y saltamos entre proyectos con frecuencia, especialmente si estamos trabajando para más de un cliente a la vez, por lo que no prometemos disponibilidad de tiempo específico si no lo tiene.

Pero al menos puedes decirles (preferiblemente por escrito) cuándo no puedes ser contactado. Por ejemplo, si no revisa los correos electrónicos ni atiende llamadas de trabajo entre las 8 p.m. y las 8 a.m., si no trabaja los domingos, etc..

Esto lo dejará todo abierto al principio, así que espero que su cliente no llame frenéticamente a las 11 p.m., lo que lo empujará a realizar las ediciones antes de las 8 a.m. de la mañana siguiente.

El hecho de que establezca sus horas no significa que deba esperar que abandone otros compromisos personales y sacrifique su sueño y su salud mental para satisfacer a los clientes. Establezca sus límites temprano, por lo que no es una sorpresa si algo surge más tarde. Si no les gusta, pueden encontrar un profesional independiente diferente.

La mitad del proyecto

Entonces, está haciendo el trabajo que acordó hacer. Con suerte, todo lo que esto implica en lo que respecta a los límites es hacer cumplir los que ya ha establecido al comienzo de la relación. Aún así, pueden suceder cosas inesperadas.

Tal vez tenga una pregunta o necesite que su cliente le envíe más información o archivos, comuníquese y pregunte. Si no responden, sigue preguntando y haz todo lo que puedas sin ella, para no tener problemas antes de la fecha límite..

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Si es esencial, comuníquese nuevamente y avíseles si no envían lo que sea antes de una determinada fecha / hora, no puede continuar sin él. Sea siempre claro y firme en su comunicación.

Si encuentra que un cliente exige plazos o solicitudes poco realistas, hágales saber que la línea de tiempo no es realista y los motivos. También puede volver a los términos que acordó.

Si continúan presionando o comienzan a amenazar, dígales que también está trabajando en proyectos para otros clientes y que necesita más tiempo y sugiera otra fecha. Asegúrese de tener esa copia firmada del acuerdo por escrito si su cliente intenta sacar algo sospechoso.

No dejes que tu cliente te presione. No cedas en tus límites porque si lo haces, te empujarán a hacer lo mismo en el futuro. Manténgase firme en lo que acordó, ya que esto le ganará respeto o su cliente irá a buscar a otra persona (lo cual está bien porque ya no tiene que lidiar con el estrés de que no respeten sus límites).

La conclusión del proyecto.

Así que ha terminado con su trabajo y está entregando el producto final. ¿Ahora que? Bueno, con suerte, es día de pago.

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Primero, su cliente puede decidir cambiar algo, lo cual está bien siempre y cuando esté dentro de los parámetros que establezca para el trabajo adicional al comienzo del proyecto (si no se lo informa y usted puede decidir cómo proceder). Una vez acordado el producto final del proyecto, enviará su factura. Ahora todo lo que tienes que hacer es esperar.

El pago es la parte en la que muchos de mis clientes intentan ponerse difíciles. O me dicen que quieren pagar menos o se olvidan convenientemente de responder los mensajes recordatorios que les envío el día antes de la fecha límite de pago..

Cuando alguien pide pagar menos del precio acordado, la respuesta es siempre no. Si sucedió un evento catastrófico y quieren pagar en cuotas, está bien, pero de lo contrario, insisto en tenerlo todo al mismo tiempo.

Algunos clientes pueden solicitar una extensión. Dependiendo de cuánto tiempo sea y de cuánto necesite el dinero, esa es su decisión. Si decide extender su fecha límite de pago, asegúrese de establecer un límite en la cantidad de extensiones que pueden solicitar, o seguirán intentando hacerlo hasta que finalmente lo olvide. Por lo general, no doy extensiones (porque normalmente preguntan cuando ya llegaron tarde y, por lo tanto, han creado su propia extensión), y en casos especiales, solo doy una.

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Otros clientes se quedarán completamente en silencio cuando llegue el momento de pagar. En lugar de pedir una extensión, no dirán nada y esperan que no lo note. No responderán a sus llamadas, mensajes o correos electrónicos hasta que sea conveniente para ellos, si es que lo hacen.

Después de que la fecha límite ya haya pasado, pueden decir «¡Oh, lo siento, ha sido una semana ocupada! Lo tendré listo lo antes posible «. Esto no es ideal, pero generalmente significa que al menos planean pagarle en algún momento. Diles que está bien, pero que tengan en cuenta la fecha límite la próxima vez.

Tal vez aplique un cargo por pago atrasado en el acuerdo que firmó; de ser así, agréguelo a la factura. Si se trata de un cliente a largo plazo, generalmente establezco un límite de «desempate». En mis contratos, pongo límites a cuántos pagos atrasados ​​toleraré antes de finalizar nuestra cooperación. Por ejemplo, tres pagos atrasados ​​consecutivos y nuestra colaboración se suspende.

Es estresante perseguir a las personas por dinero todo el tiempo. Tiene mejores cosas que hacer, como trabajo independiente para clientes mejores y más respetuosos. Si no les gusta que haga cumplir el acuerdo por escrito cuando se trata del pago, hable con un abogado si puede. Siempre que pueda demostrar que ha cumplido su parte del trato, estará bien. Incluso la sola mención de un abogado hará que algunos clientes paguen bastante rápido.

Aparte del pago, el final del proyecto debe ser fácil a medida que se realiza el trabajo. Con suerte, incluso puede cultivar una relación laboral a largo plazo con el cliente o hacer que le dejen una revisión para ayudarlo a conseguir nuevos trabajos..

¿Tienes un consejo para agregar que no mencionamos? Haznos saber!

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