Cómo un retiro de karma yoga en Guatemala transformó mi vida


Katie Davidson·6 min de lectura
Cómo un retiro de karma yoga en Guatemala transformó mi vida

Algo que un líder espiritual dijo una vez siempre me ha quedado grabado:

«La verdadera transformación no tiene lugar en los spas».

Innumerables oradores motivadores le dirán que servir a los demás es un paso fundamental hacia la felicidad. Por mucho que haya invertido en mi desarrollo personal a través de libros de autoayuda, talleres, conferencias, cursos en línea e incluso entrenamientos de yoga, seva (la palabra sánscrita para servicio) es algo que siempre evité..

Quizás creí que no tenía nada que ofrecer. ¿Cómo podría servir a otros antes de «curarme»? ¿Qué pasa si mi corazón no es realmente tan grande como creo? ¿Qué pasa si esto no me da felicidad, como se prescribe, y no queda nada por probar??

Pero cuando mi instructora de yoga anunció un Retiro de Karma, estaba liderando la combinación de yoga, sostenibilidad, trabajar con niños y viajar a otro país, tantas cosas que me apasionaban, no podía decir que no. Bueno, en realidad, pude y lo hice, debido a restricciones financieras. Sin embargo, cuando anunció una oportunidad de beca, mi mente se decidió en un instante.

La decisión de ir fue fácil, pero prepararse para tal aventura fue estresante, por decir lo menos. Aunque conocía a mi maestro y al menos a otra persona en el viaje, y aunque acababa de regresar de una experiencia que me abrió el corazón en Costa Rica con el mismo maestro y amigo, volaría solo a otro país y tenía no tengo idea de qué esperar.

Mis padres expresaron sus preocupaciones sobre mi seguridad y cuestionaron cuán responsable estaba siendo. No habían acordado nada desde su divorcio, 25 años antes, pero formaron una alianza poco probable en mi próximo itinerario. No necesitaba su permiso o aprobación, acababa de celebrar mi 31 cumpleaños, pero sus fuertes opiniones compartidas (y reconciliación) me hicieron cuestionar el viaje que estaba a punto de emprender..

Sabía en mi corazón que mi alma necesitaba irse, pero esa voz tranquila dentro de mí fue ahogada por sus fuertes juicios..

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Surgieron nuevos temores, como: ¿Debería vacunarme? ¿Qué tan seguro es realmente viajar allí? ¿Puedo confiar en las personas con las que viajo o esta oportunidad es demasiado buena para ser verdad? ¿Soy ingenuo al aceptar esta beca??

Menos de 48 horas antes de abordar mi vuelo, no pude dormir. Estaba buscando en Internet pruebas de que es seguro para las mujeres viajar solo a Centroamérica, cualquier evidencia que demuestre que mis padres están equivocados. Encontré suficientes cuentas personales en el grupo de Facebook de Girls Love Travel, una salida para cerca de 750 mil miembros para compartir sus consejos y consultas sobre su pasión por los viajes, para finalmente dormir un poco. Aún así, para ser más cauteloso, cargué $ 400 a mi tarjeta de crédito para cambiar mi vuelo y llegar más temprano en el día en el vuelo de mi amigo (en lugar de estar solo por la noche), lo que frustra el propósito de la beca que me otorgaron para ayudar a financiar el viaje..

Cuando llegué a Guatemala, me sentía emocionado pero derrotado. Era difícil recordar por qué estaba allí. La idea de conectarme con el grupo de personas de gran corazón que también respondieron a la llamada para servir, sin mencionar ofrecer algo a alguien después de todo el tiempo que pasé dudando de mí mismo, me hizo sentir muy pesado. Al comienzo de la semana, me mantuve en secreto. Traería mi diario conmigo en el autobús, así que podría esconderme detrás de esta idea de mí como escritor en lugar de ponerme en la calle..

Viajamos con Hug It Forward, una organización sin fines de lucro con la misión de crear oportunidades educativas para niños en comunidades vulnerables, mientras eliminamos la basura plástica de su entorno..

Guatemala no tiene el lujo de un programa o tecnología de reciclaje regulado, no como en California, donde hay estaciones de reciclaje y compostaje en todas partes, y el basurero clasifica convenientemente su basura. Antes de llegar, los residentes recogieron miles de botellas de plástico y las rellenaron con basura inorgánica, que serviría como base para las paredes del aula. Esto los calificó para una nueva escuela de botellas y demostró su compromiso con el proyecto. ¡Hicieron esto por casi un año! Y su arduo trabajo no se detuvo allí. Construyeron sus aulas, ¡con botellas de plástico!.

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Cada día, mi maestra de yoga, mis compañeros karma yoguis y yo nos subimos a un autobús, que terminaba en una empinada montaña en un camino de tierra de un solo carril, la única forma de acceder a Patchalî, el pueblo al que asistíamos..

En nuestras visitas diarias, veíamos a los aldeanos caminando por el sendero rocoso de kilómetros de largo solo para llegar a la ciudad. Pocos viajaban en moto, lo que se consideraba un lujo raro. Cuando llegamos, toda la comunidad escolar nos recibió con fuegos artificiales y una ceremonia que habían trabajado duro para preparar. Los niños tomaron nuestras manos cuando salimos del autobús y nos acompañaron a nuestros asientos para ver la actuación. Los estudiantes se vistieron con hermosos atuendos mayas hechos a mano, y cada clase preparó un baile tradicional o un sketch..

Al final de cada acto, nos ofrecieron pequeñas baratijas, incluyendo dulces, frutas que habían cultivado, nueces que habían cosechado y pequeños juguetes. ¿Quiénes fuimos para merecer esta cálida bienvenida? No nos conocían y, sin embargo, sus brazos y corazones estaban extendidos sin miedo..

Durante el día, estábamos construyendo muros en los salones para brindar oportunidades a los niños guatemaltecos. Por la noche, estaba reuniendo coraje para romper las barreras que había construido alrededor de mi corazón. Me preocupaba que el poco español que retuve después de estudiar durante tres años en la escuela secundaria no fuera suficiente para conectarme con los niños con los que estaría trabajando.

Trabajamos juntos ensartando botellas en alambre de gallina, al principio en silencio, pero a medida que avanzaba la semana, la barrera del idioma se hizo más y más delgada. Gracias a la diosa por la frase «Como se dici …» y la idea inteligente de señalar, bueno, cualquier cosa. Nos reímos juntos. Caminamos de la mano juntos, explorando el pueblo rural.

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Desde el amanecer hasta la puesta del sol, trabajamos y jugamos juntos. Incluso cantamos juntos, y confía en mí cuando digo que no canto. Pero al final del viaje, cuando los niños me pidieron que cantara una de mis canciones favoritas, canté el solo country «Head Over Boots» en frente de toda la comunidad reunida. Cuando dos hombres mayores de la aldea compartieron valientemente sus historias personales de sobrevivir a la Guerra Civil y la inmigración, traducidas por nuestro encantador guía, convertido en querido amigo Andy, lloramos juntos.

Aprendimos que, si bien sus cultivos eran abundantes, todavía tenían una batalla cuesta arriba para mantener a sus familias. Su costo de vida es de aproximadamente $ 9 por día, sin embargo, el salario promedio del trabajador es de solo $ 7 por día. Para compensar, los vecinos intercambian sus bienes, y aún muchos niños abandonan desde el tercer grado para ayudar a mantener a sus familias. Eso no les impidió extender sus preciosos recursos a nosotros. Puede que hayamos estado allí dando nuestro tiempo, pero nos ofrecieron todo lo que tenían.

Este fue realmente un retiro de yoga como ningún otro que haya experimentado. Claro, recibimos nuestra dosis diaria de asana en nuestra práctica matutina, y mientras enseñamos a los miembros de la comunidad que trabajan duro diferentes poses en nuestros descansos para almorzar. Pero la verdadera transformación se produjo en los momentos inesperados. Solo ser testigo de su generosidad de espíritu me cambió, abrió mi corazón de una manera que no creía posible y me enseñó lo que significa la verdadera abundancia.

Los extraños con los que llegué se hicieron amigos de toda la vida. Las personas a las que serví terminaron dándome más de lo que se dan cuenta. Los muros físicos subieron, mientras que los muros emocionales cayeron. Las líneas entre «nosotros» y «ellos» se disolvieron, y todo lo que quedó fue amor. Yoga, después de todo, significa literalmente «unir» o unir.

¿Interesado en este retiro particular de Karma Yoga? La próxima aventura de Hug It Forward es en agosto.

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