¿Es la ecuanimidad la clave de la felicidad?


Toni Bernhard·6 min de lectura
¿Es la ecuanimidad la clave de la felicidad??

Aquí hay algunas sugerencias para encontrar la paz interior que todos buscamos..

No faltan citas sobre cómo ser feliz. No los enumeraré aquí, excepto para señalar que, hace algunos años, el Dalai Lama dijo: «Creo que el verdadero propósito de la vida es ser feliz».

Muchas personas han tomado esto como un significado de que el propósito de la vida es ser alegre o vivir en un estado perpetuo sugerido por estos sinónimos comunes para la palabra feliz: encantado, emocionado, eufórico. Pero en esta misma cita, el Dalai Lama continuó diciendo que “… es un error colocar todas nuestras esperanzas de felicidad solo en el desarrollo externo. La clave es desarrollar la paz interior «.

Esa paz interior es a lo que me refiero como ecuanimidad.

¿Qué es la ecuanimidad??

La ecuanimidad es un estado mental ecuánime que te permite afrontar los desafíos de la vida con calma y serenidad, en lugar de ser sacudido como un barco en una tormenta. La ecuanimidad surge cuando te sientes bien con tu vida sin importar lo que esté sucediendo. Esa última frase fue fácil de escribir, pero tiene un gran impacto: no importa lo que esté sucediendo. ¿Eso incluiría perder una querida mascota? Sí. ¿Incluiría saber que un ser querido fue diagnosticado con una enfermedad terminal? Sí. ¿Aprendiste que has tenido un diagnóstico similar? Sí.

Esos ejemplos solos son la razón por la que no puedo afirmar que siempre habito en la ecuanimidad. Pero estoy comprometido a trabajar en ello todos los días porque, cuando lo pruebo, sé en el nivel más profundo que esta es la paz interior a la que se refiere el Dalai Lama.

La razón por la que no se puede encontrar la felicidad, como dijo el Dalai Lama, en circunstancias externas es que no hay forma de evitarla: la vida es una mezcla de experiencias agradables y desagradables, éxitos y decepciones, buenos momentos y momentos tristes. La ecuanimidad es un estado mental que le permite enfrentar las experiencias desagradables, las decepciones y los momentos tristes de la vida con una calma moderada en lugar de con aversión. La aversión toma dos formas: indiferencia pasiva como en «¿A quién le importa?» Y enojo, como en «¡Tengo que deshacerme de este sentimiento ahora mismo!»

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Hace unos años, murió un amigo cercano. Me golpeó duro, a pesar de que lo había estado esperando durante meses. Una noche, para no despertar a mi esposo, me levanté de la cama, fui a la sala y lloré durante una hora. Sentí mi dolor físicamente, como un vacío en mis entrañas, como si ella hubiera estado allí y hubiera sido arrancada..

Entonces, ¿cómo encuentras la paz interior de la ecuanimidad cuando estás en medio de un dolor tan profundo? Lo encuentras estando completamente presente para tu tristeza y dolor. Para mí, esto significaba no alejar la tristeza con aversión (es decir, con indiferencia o enojo), sino reconocer lo dolorosa que era la pérdida y dejar espacio en mi corazón..

Y así, la cualidad mental de la ecuanimidad es esa disposición a estar presente para su experiencia tal como es, incluso cuando no es la que usted había ordenado..

Cómo cultivar ecuanimidad: atención plena y esfuerzo

La ecuanimidad, esta «clave para la felicidad», requiere atención plena y esfuerzo para desarrollarse. Me estoy refiriendo a la atención plena en el sentido de prestar atención a lo que está sucediendo en su mente (y también en su cuerpo porque allí es donde siente lo que está sucediendo en su mente). ¿Te aferras a cómo quieres que sea algo a pesar de que no tienes control sobre él? Si es así, ¿puede sentir la contracción que acompaña a ese aferramiento, una contracción tanto en su mente (como rigidez en su pensamiento) como en su cuerpo (como músculos tensos o dolor intestinal, por ejemplo)?

Si puede darse cuenta de cómo se aferra a los «deseos y no deseos» (como me gusta llamarlos) que están fuera de su control, y si puede sentir los efectos perjudiciales de ese apego en su mente y el cuerpo, esto solo puede aflojar el agarre de aferrarse y permitirle comenzar a sentir la calma de la ecuanimidad.

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Luego, puede ir un paso más allá haciendo un gentil esfuerzo para dejar de aferrarse a esos deseos / no deseos sobre los que no tiene control, sin importar con qué se relacionen. Al dejar ir, no me refiero a permitir que ese crítico interno ladre órdenes de marcha: «Déjalo ir. Déjalo ir. Déjalo ir ”. Eso nunca funciona y solo te hace sentir como un fracaso. Te sugiero, en cambio, que hagas un esfuerzo para dejar de aferrarte al reflexionar sobre lo inútil que es y sobre cómo solo te hace sentir peor.

Es infructuoso porque controlamos mucho menos en esta vida de lo que pensamos. Como dije anteriormente en este artículo, no hay forma de evitarlo: la vida es una mezcla de experiencias agradables y desagradables. Esto significa que simplemente no siempre vamos a obtener lo que queremos … y aferrarnos a la idea de que deberíamos poder hacernos sentir peor. Este «peor» toma muchas formas: enojo, resentimiento, frustración, incluso odio hacia nosotros mismos u otros. Obviamente, ese no es el camino a la felicidad, a esa paz interior a la que se refería el Dalai Lama.

La paz de la ecuanimidad proviene de hacer el esfuerzo de ver la vida tal como es, a veces alegre, pero a menudo triste … y casi siempre impredecible y no está bajo nuestro control. Comprender que estas son las condiciones para estar vivos nos prepara para esos tiempos difíciles. Nos permite aceptarlos con serenidad tranquila en lugar de enojarnos y amargarnos..

La diferencia entre ecuanimidad y pasividad o indiferencia.

A veces, la ecuanimidad se confunde con pasividad o indiferencia, pero no es lo mismo. La ecuanimidad exige comprometerse con la vida. La pasividad y la indiferencia son formas de rendirse. El compromiso abre su corazón y su mente a su vida tal como es, y eso le permite tomar medidas constructivas para mejorar las cosas para usted y para los demás..

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Aquí hay un ejemplo. Hace algunos años, cuando nuestro perro Scout era un cachorro, se rompió la pierna delantera derecha, gravemente. Se necesitaron dos cirugías para configurarlo correctamente. Cuando la llevamos a casa desde el hospital veterinario, nos dijeron: «Mantenla encerrada en un espacio de cuatro por cuatro durante dos meses».

¡Al principio, era todo menos ecuánime sobre esto! La posibilidad de encerrar a un cachorro de esta manera durante dos meses fue definitivamente desagradable a medida que avanza la experiencia, pero mi aversión a eso no solo agravaba mi miseria, sino que me impedía tomar medidas constructivas para encontrar una manera de vivir lo mejor que pudiera con algo sobre lo que no tenía control.

Me llevó varios días, pero afortunadamente, a través de la práctica de la atención plena, me di cuenta de que mi aversión y resentimiento hacia lo que no podía cambiar empeoraban la situación. Empecé a buscar formas de hacer que la experiencia sea lo más placentera posible. Tomé algunas mantas y preparé dos áreas de cuatro por cuatro, una en el dormitorio y otra en la sala de estar. Luego usé correas para mantener a Scout dentro de esas áreas. Y así, en lugar de ponerla en una caja o un bolígrafo, ella estaba a la intemperie, y yo podía sentarme o acostarme fácilmente a su lado y abrazarla o jugar suavemente. En general, esos dos meses no fueron tan malos.

Es por eso que digo que la ecuanimidad requiere compromiso con la vida, no alejarse en la indiferencia..

***

En mi experiencia, estoy feliz cuando puedo aceptar abiertamente mi vida tal como es ahora, incluso si el momento presente es triste o difícil. Esa es la paz interior. Eso es ecuanimidad. Eso es felicidad.

Publicado originalmente en Psychology Today.

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