Viaje a la autoaceptación, a través de Europa

Puede recordar algunas experiencias para que las repita una y otra vez, como una película favorita o un comercial molesto. La primera hora de mi viaje de mochilero en solitario a Europa es una de esas experiencias para mí.

Una vez que se resolvieron todos los asuntos oficiales de los primeros minutos en un país extranjero, el verdadero pánico se apoderó de mí. Aunque sabía que había planeado meticulosamente cada parada del viaje, de repente me sentí completamente desprevenido. No había estado practicando mi alemán y habían pasado tres años desde la última vez que estuve en Europa. No conocía a nadie en este continente, y no tenía un plan real sobre cómo llevaría a cabo la investigación de la escuela de posgrado que aparentemente estaba allí para realizar. Estaba tan concentrado en planificar el viaje que me había olvidado de prepararme.

Me senté en el piso del aeropuerto de Berlín Tegel durante al menos una hora, y me pregunté si alguien se daría cuenta si me diera la vuelta y me fuera a casa en lugar de salir y tratar de encontrar mi albergue. La voz no tan amistosa (pero demasiado familiar) en mi cabeza insistía en que el viaje sería un completo fracaso; sería miserable todo el tiempo, no conocería a nadie amistoso en mis albergues, y yo ‘ Me las arreglé para estropear el trabajo académico que estaba allí para hacer.

Finalmente, me obligué a dividir la inmensa tarea que tenía entre manos, dos semanas por mi cuenta en Europa, con solo las cosas en mi espalda, en misiones más pequeñas y fáciles de administrar. Primero: busque un mapa. Una vez que tuve eso, fue relativamente fácil averiguar qué autobús necesitaba para llegar al albergue. Recordé cómo negociar el sistema de autobuses alemán desde mi semestre en el extranjero, así que no fue gran cosa. Aproximadamente una hora después, me encontré a salvo en el vestíbulo del albergue, usando el Wi-Fi gratuito para celebrar mi victoria con amigos en casa. Mi enfoque láser había silenciado tanto el miedo como mi desagradable crítico interior. Misión cumplida.

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El resto del viaje siguió un patrón similar: la emoción, que rápidamente se transformó en un abrumador total, se resolvió mediante la división de desafíos incomprensibles en tareas manejables, seguida de una celebración excesiva. Cuando no podía resolver un problema descomponiéndolo, o cuando lo intentaba y no tenía éxito de inmediato, me concentraba en darme gracia, empatía y perdón. Después de todo, estaba completamente solo. Estuve atrapado pasando el rato conmigo mismo cada segundo de cada día durante dos semanas; si estaba constantemente molesto conmigo mismo, regañándome internamente por cada pequeño error, como tomar el tren en la dirección equivocada o usar la palabra alemana equivocada, estaba yendo para pasar un tiempo bastante pésimo.

Entonces, durante esas dos semanas, más que nunca, me traté a mí misma como si fuera mi mejor amiga. Elegí hablar conmigo mismo cómo le hablaría a un amigo en la misma situación. ¿Regañaría a mi amigo por torpemente torpemente en un encuentro en un idioma extranjero? Por supuesto no. Sentiría empatía con ella, la consolaría y probablemente haría que ella viera el humor en la situación. ¿Por qué somos siempre los primeros en ver lo bueno en nuestros amigos y los últimos en verlo en nosotros mismos?

Ha pasado más de un año desde este viaje, y he estado reflexionando mucho sobre ello mientras enfrento las transiciones y las decisiones adultas cada vez más difíciles que cada veinte y tantos lo hace. Recuerdo que me sentí tan bien conmigo mismo durante la mayor parte de ese viaje, y simplemente se me ocurrió … ¿y si tomara el patrón que me ayudó tanto durante ese viaje y lo aplicara a otras áreas de mi vida? ¿Qué pasaría si resolviera los problemas en el trabajo dividiéndolos en partes más pequeñas y manejables, y luego celebrara cada pequeña victoria? ¿Y si las pequeñas cosas se convirtieran en las grandes? ¿Qué pasa si un fracaso no tiene por qué significar todo?

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Me di cuenta de que no necesitaba ir a Europa solo para aprender esta lección. Podría haber estado dándome permiso para intentarlo y fallar, para darme gracia cuando las cosas no salieron bien, durante años. Podría haber estado mucho más feliz.

Así que no espere a los grandes momentos, los viajes monumentales, las bodas y las muertes, para aprender lecciones importantes como esta. No dejes que esa voz negativa que todos tenemos controle tu vida por más tiempo como un titiritero mal intencionado. Sal de tu zona de confort y explora nuevas oportunidades de cualquier forma que puedas. Permítete cometer errores. Toma esa clase de box para la que crees que no estás lo suficientemente en forma, ve a ver una película solo, coquetea con el chico lindo de Starbucks, haz cualquier cosa que siempre hayas querido hacer, pero que nunca pensaste que podrías. Usted puede. Cometerás muchos errores y cada uno de ellos te enseñará algo (o al menos te hará reír).

Está bien no ser perfecto. De hecho, es hermoso.

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